야오 미엔

야오 미엔은 중국에서 유래해서 15-16세기에 후난성에서 베트남 북부, 태국, 라오 북부로 이주했다. 이들은 이외에도 여러 나라에 이민을 했으며 특히 미국에 많다. 야오 미엔은 루 미엔, 미엔, 야오 등으로 불린다.

미엔은 그들의 역사가 ‘판후(P’an Hu)’에서 시작됐다고 믿는다. 다섯 색깔을 가진 개인 판후는 주인인 황제의 적장을 죽였고 그 상으로 황제의 딸과 결혼했다. 이들의 여섯 아들과 여섯 딸이 야오의 조상이 됐다.

도교는 미엔에게 철학이자 종교인데, 이들이 중국에 있을 때 믿기 시작했고 남쪽으로 이주할 때도 그대로 가지고 왔다. 전통적으로 모든 남자는 도교 사제가 돼야 하며, 자신 가족의 조상의 일부로서, 그리고 신령에 의해 인정받는다. 이러한 이유로 이들은 도교의 기본 교의에 쓰인 한자를 배워야 하며, 3일 낮과 밤을 지속하는 격렬한 의식을 치러야 한다.

여자들은 자수의 전문가다. 이들은 어린 시절부터 세 가지 바느질 기술을 배우며 다채롭고 복합적인 문양을 만들어 낸다. 미엔은 부인과 어머니로서의 여자의 능력은 자수 실력에 좌우된다고 말한다. 솜씨와 인내가 필요한 자수는 성실하고 부지런한 여성을 만든다. 미엔 여자들은 자수가 많이 새겨진 바지와 붉은 주름깃이 있는 검은 재킷을 입는다.