아카

아카 족은 지난 200년 동안 중국에서 라오스, 미얀마, 태국, 베트남으로 이주했다. 그 중 몇 개의 아카 마을이 라오스 북쪽의 퐁살리와 루앙남타에 있다. 주로 고산지대에 살기 때문에 접근하기 어려운 곳에 있는 경우가 많다.

아카는 ‘코’ 혹은 ‘이코’라고 불리기도 했는데 지금은 좋지 않은 표현으로 여긴다. 아카는 다양한 하위 그룹과 씨족이 있으며 강한 정체성과 생활양식을 고수하고 있다.

아카 족은 문자가 없으나 남자들은 60세대를 거슬러 올라가는 혈통을 기억할 수 있다. 이렇게 함으로서 씨족과 가족을 연결하는 아카 정체성과 역사를 보존하고 있다.

아카 마을은 문과 커다란 그네로 쉽게 구분할 수 있다. 이 문은 인간과 신의 세계의 경계를 나타낸다. 이 문이 밖으로의 침입자, 야생 동물, 질병으로부터 마을을 보호한다고 믿는다. 방문객은 절대 이 문을 만져서는 안 된다. 마을 그네는 8-9월 추수의 계절에 유흥과 의식을 위해 사용한다.

아카 여자들은 각 종족에 따라 다양한 모양과 디자인의 은 머리 장식으로 유명한데, 가격이 아주 비싸다. 아카 제피아(Djepia)는 원뿔 모양의 머리장식물을 쓰는데 비해 아카 폴리(Pouly)의 머리장식은 더 둥근모양이고 뒤쪽에 평평한 원판이 있다. 아카 사람들은 인디고 염색한 면직 옷을 입고, 자수, 아플리케, 구슬로 장식을 한다.
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