몽 족은 19세기 중국의 중부와 남부 지방에서 라오스로 이주하기 시작했다. 지금은 라오스의 북부와 중부에 사는데 씨앙쿠앙, 루앙프라방, 우돔사이, 루앙남타, 싸이냐부리, 비엔티안, 보리캄사이에 걸쳐 있다. 방비엥 주위에도 몽 족 마을이 여럿 있다. 몽은 자신의 언어와 문자를 사용하며 라오스에서 3번째로 큰 민족으로 인구의 약 8%를 차지한다.

과거 몽을 ‘미야오’ 혹은 ‘라오 쑹’으로 불렀다. 라오 쑹은 ‘산 정상에 사는 라오인’이라는 뜻이다. 이 표현을 통해 몽이 전통적으로 어떻게 살았는지를 알 수 있다. 이 이름들은 더 이상 사용하지 않으며 몽 사람들 또한 자신의 민족 이름으로 불리기 원한다.

몽은 매우 자부심이 강한 민족으로 독특한 문화와 전통을 유지한다. 같은 씨족이나 같은 성을 가진 사람과는 결혼하지 않는다. 따라서 대부분 남자나 여자나 배우자를 마을 밖에서 구해야 한다. 전통적으로 여자는 결혼 후에 남편을 따르며 자신의 부모와는 관계가 단절된다.

몽 여자들은 자수와 바틱(납결)으로 유명하다. 삼으로 만드는 몽 바틱은 밀랍으로 칠하고 남색으로 염색한다. 그런 후에 밀랍을 끓여 없애고 나면 흰색 패턴이 된다. 각 종족은 자신의 전통 의상이 있는데, 요즘에는 결혼식이나 새해처럼 특별한 행사 때만 입는다.

몽은 음력 12월이나 1월에 ‘노뻬짜오(Nor Pe Chao)’라고 불리는 새해를 맞이한다. 새해맞이는 10여 일 간 계속되며 팽이치기, 활쏘기, 노래와 춤, 구애 놀이(여러 명의 남녀가 서로 마주보고 줄을 서서 작은 공을 주고받는 놀이) 등 다양한 행사가 벌어진다. 젊은 남녀는 화려한 색색의 전통 의상을 입고 평생 반려자를 찾는 희망을 갖는다.
Hmong